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16 Novembre 2022

Cani di servizio per bambini autistici. Il nuovo progetto

Lo Human Animal Bond Research Institute ha annunciato il finanziamento di un nuovo progetto di ricerca che valuta l'addestramento di cani guida per bambini autistici e per le loro famiglie. 


Cani di servizio per bambini autistici. Il nuovo progetto

Addestrare dei cani di servizio a sostegno dei bambini autistici e delle loro famiglie può avere un impatto positivo? Per verificarlo, Gretchen Carlisle, Ph.D. presso il Centro di ricerca per l'interazione uomo-animale dell’Università del Missouri ha avviato un progetto ad hoc che ora verrà finanziato dallo Human Animal Bond Research Institute (HABRI).    

Spettro autistico

La diffusione dei disturbi dello spettro autistico in U.S.A. è piuttosto elevata: 1 bambino su 44, infatti, ne soffre, con conseguenze anche importanti sulle interazioni sociali e sullo sviluppo di comorbidità come l’ansia. La ricerca scientifica dimostra che un cane per i bambini autistici e le loro famiglie potrebbe comportare dei vantaggi come maggiori abilità sociali e una riduzione dello stress familiare. Tuttavia, mancano ricerche specifiche sui potenziali benefici dei cani di servizio, che rappresentano ancora un approccio relativamente nuovo.  "Questa ricerca – è la speranza espressa da Carlisle - migliorerà la nostra comprensione dell'impatto di questi cani sulla salute e sul benessere dei bambini autistici e delle loro famiglie". Fondamentale, per l’esito dello studio è che le famiglie imparino a considerare i cani come una buona compagnia per i loro figli. Molto probabilmente, il ricorso a cani addestrati e dal temperamento equilibrato potrebbe essere un ulteriore incentivo per le famiglie.

Metodo d’indagine

Questo studio utilizzerà un'indagine trasversale di genitori di bambini autistici. I dati raccolti verranno utilizzati per confrontare coloro che sono in lista d'attesa per ricevere un cane guida, quelli che sono in fase di addestramento per poi formare un binomio con un cane guida e quelli già abbinati. "Ci aspettiamo di scoprire che i bambini autistici e le loro famiglie trarranno beneficio dalla partecipazione a un programma di addestramento per cani di servizio. Tra i segnali di miglioramento si ipotizza una riduzione dei sintomi ridotti di autismo, una diminuzione dell’ansia e un miglioramento delle relazioni familiari", ha spiegato il dott. Carlisle. "Speriamo che questa ricerca possa essere utilizzata per informare le organizzazioni di addestramento dei cani di servizio e i genitori interessati.”

TAG: AUTISMO, CANI DI SERVIZIO, HABRI

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