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06 Marzo 2023

Gatti con baffi ondulati, cosa c’entra la leucemia felina?

Una peculiarità morfologica comune ai gatti con FeLV ha portato a verificare il valore predittivo di questa associazione.


Gatti con baffi ondulati, cosa c’entra la leucemia felina?

Il virus della leucemia felina (FeLV) è un retrovirus con impatto globale sulla salute dei gatti domestici. I metodi tradizionali per rilevare la FeLV sono metodi basati su IFA, ELISA e/o PCR che utilizzano il sangue; negli ultimi anni, inoltre, sono diventati disponibili kit di rilevamento rapido. Sebbene alcuni farmaci antivirali o immunomodulatori (ad es. l'interferone) siano efficaci per l'infezione da FeLV non è facile trattare gli individui che abbiano sviluppato una malattia grave. Pertanto, è importante prevenire la diffusione dell'infezione così da identificare e isolare gli esemplari infetti. Tuttavia, esercitare un controllo capillare non è facile, dal momento che può verificarsi una trasmissione verticale dalle madri infette ai loro cuccioli.

Ogni strumento predittivo, pertanto, diviene importante. Come dimostra lo studio realizzato da un team di ricercatori giapponesi che, avendo notato che nei gatti con FeLV spesso i baffi diventano ondulati, ha scelto di studiare la relazione tra baffi ondulati (WW) e infezione da FeLV, su un totale di 358 gatti, di cui 56 gatti con WW. E’ emersa una correlazione significativa tra prevalenza di baffi ondulati e positività dell'antigene FeLV nel sangue. Dei 56 casi con WW, 50 (89,3%) erano infatti sierologicamente positivi per FeLV. Tale associazione è stata confermata anche dall'analisi multivariata. In WW sono stati osservati restringimento, degenerazione e lacerazione del midollo del pelo. È stata riscontrata una lieve infiltrazione di cellule mononucleate nei tessuti, ma nessuna degenerazione o necrosi. Mediante immunoistochimica, gli antigeni FeLV (p27, gp70 e p15E) sono stati osservati in varie cellule epiteliali compreso l'epitelio follicolare dei peli del seno del baffo.  

Lo studio è così giunto alla conclusione che l’ondulazione dei baffi, segno esterno unico e distintivo, era associato all'infezione da FeLV e al rilevamento dell'antigene virale p27 nel sangue felino e nei follicoli piliferi. I meccanismi per cui si sviluppa un cambiamento ondulatorio nei baffi e la fase clinica dettagliata di questo fenotipo sono ancora sconosciuti e sono necessari ulteriori studi.

Morishita, M., Sunden, Y., Horiguchi, M. et al. Wavy changes in the whiskers of domestic cats are correlated with feline leukemia virus infection. BMC Vet Res 19, 58 (2023). https://doi.org/10.1186/s12917-023-03610-7

TAG: ELISA, FELV, IFA, INTERFERONE, LEUCEMIA FELINA, PCR

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